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<새해 맞이 특집> 개띠해, 희망을 연다 진돗개시험연구소
세계 名犬 등록…후속 작업 박차
犬籍 일원화·테마파크 조성 "업그레이드"
입력시간 : 2006. 01.02. 19:40


진돗개 종견과 함께 포즈를 취한 권두석 소장
올해는 병술년(丙戌年) 개띠해다.

인간에게 가장 친근한 동물인 개. 인류의 오랜 친구인 개는 우리 주위에서 가장 흔히 접할 수 있는 동물이기도 하다. 그 중에서도 우리나라의 국견이라 할 수 있는 진돗개는 세계적인 자랑거리이다. 개띠해를 의미있게 열기 위해, 진돗개를 보호 육성하고 있는 진돗개시험연구소(진도읍 동외리)를 찾아가봤다.

진돗개시험연구소에서는 연구, 진료, 사육, 훈련 등 여러 시설을 갖추고 DNA분석, 기본체형측정, 골격 연구, 품평회, 심사, 방역 등 기초연구사업을 펼치고 있으며, 전문훈련을 통한 생생한 훈련모습을 일반인에게 공개함으로써 그 우수성을 알리고 계발하는 한편, 해외 보급을 통해 세계 명견으로 만드는 일도 하고 있다. 진돗개가 세계적인 권위를 자랑하는 영국 케널 클럽(Kennel Club)에 2004년 5월에, 또한 7월에는 FCI(세계애견연맹)에 등록되어 세계의 명견 반열에 올라 위상을 드높인 것은 그 한 예이다. 런던에 있는 애견단체 케널 클럽은 개의 품종, 사육 환경, 유전질환 등을 일일이 살핀 뒤 점수를 매긴다. 130년이 넘는 전통을 가진 이 클럽이 인정하는 개는 곧 명견(名犬)이 된다. 그런 케널 클럽이 진돗개를 독립 품종으로 받아들였다. 이젠 진돗개도 콜리(영국), 셰퍼드(독일), 푸들(프랑스)처럼 고유의 이름으로 세계 어디에서든 명견 대접을 받게 된 것이다.
진도 돈지마을 주민들이 세운 '돌아온 백구상'


이에 따라 진도에서는 올해 진돗개의 전국화·세계화를 위한 후속 작업이 구체화된다. 현재 진돗개시험연구소는 형질이 가장 우수한 진돗개 50여 마리를 관리하고 있다. 연구소를 책임지고 있는 권두석 소장은 올해부터 추진될 진돗개 업그레이드 사업 계획을 조심스럽게 귀띔했다. 우선 관심을 끄는 것은 '진돗개테마파크' 조성. 연구소 부지 내 사육장 일대에 160억 원을 들여 2008년 완공 목표로 올해 기본설계를 끝낸다는 것이다. 여기에는 진돗개진료센터, 관광객들이 숙박을 하며 진돗개의 우수성을 피부로 느끼게 될 체험공간, 경견장(競犬場) 등이 들어설 예정이다. 또 진돗개가 세계 명견으로 인정받음에 따라 이를 더욱 공고히 할 사업도 진행한다. 그동안 혈통증명서는 축협에서, 반출증은 시험연구소에서 관리하던 것을 한 곳으로 모아 견적(犬籍)을 일원화한다는 것이다. 이와 관련, 권 소장은 "이렇게 될 경우, 진돗개의 품질 향상에 따른 위상 제고는 물론 희소성도 높아질 것"이라며 "결국은 진돗개의 가격 상승으로 이어져 적어도 지금보다 10배는 뛰어 지역 경제에 대한 기여도도 크게 높아질 것"이라고 전망했다. 또한 연구소는 매년 진돗개전국품평회를 열고 있다. 진돗개의 본고장인 진도에서 매년 열리는 품평회는 전국 애견가들이 참여하는 축제의 장이다. 진돗개 품평회는 진돗개 심사는 물론 수렵견 대회, 개와 함께 달리기, 진돗개 사진전, 민속공연 등 다양한 행사가 펼쳐지는 자리로, 진도군은 진돗개를 홍보하고 우수한 진돗개의 보급을 확대하기 위해 진도아리랑축제기간에 전국품평회를 개최하고 있다.
진돗개 시험연구소 전경


기자는 무엇보다, 연구소 전문가들을 통해 진돗개에 대한 궁금증을 풀어보고 싶었다.

우수한 좋은 강아지를 식별하는 데는 어려움이 많이 따른다. 부계와 모계를 같이 보고 구입하는 것이 좋은 강아지를 선택할 수 있는 중요한 방법이다. 털색은 단색이어야 하며 이중 털로 되어 있는가를 확인한다. 단, 이때 백구는 귀끝, 뒷다리, 꼬리끝에 노란색이 약간씩 있는 것은 무방하며, 황구 역시 앞가슴과 턱밑, 발끝에 흰색이 있는 것은 무방하다. 강아지일 때 보통 황구는 재색, 백구는 황색이 은은하게 보이는 것도 괜찮다. 눈빛은 짙은 검은색에 가까워야 하고, 작고 촉기가 있어야 한다. 눈곱이 낀 것은 병에 감염되어 있을 확률이 높다. 귀는 작고, 강아지일 때는 보통 숙여져 있으며, 귀끝이 눈꼬리와 비교해 많이 내려가 있으면 좋지 않다. 콧등은 황구나 백구 모두 강아지 때는 검어야 하고, 약간 젖어 있어야 한다. 항문의 주위는 깨끗하고 악취가 나지 않아야 한다. 꼬리는 장대, 낚시꼬리, 말린 꼬리 셋 중 어느 것이라도 상관없다. 머리는 정면에서 볼 때 둥근형을 이루어야 하고 몸에 비해 머리가 너무 크거나 입술이 너무 처져 있는 것은 피하는 것이 좋다. 입술은 검은색에 가까운 단일색이어야 한다.
진돗개 백구의 날렵한 외모


또한 순종 진돗개는 공인된 혈통서를 가지고 있다. 공인된 혈통서란 진돗개시험연구소와 진도축협에서 발행한 것을 말한다. 혈통서에는 개들마다 고유의 바코드번호가 기록되어 있다. 가격은 마리 당 35만원 내외에서 거래되고 있다. 특히 혈통이 좋은(족보가 좋은) 진돗개는 50∼60만 원을 호가한다.

진도축협에서 판매하는 진돗개들은 반출허가증이 진도군청으로부터 나온다. 이 허가증이 있어야 외부로 내보낼 수가 있다. 이 반출허가증이 없으면 진도산 진돗개가 아니다. 반출허가증은 혈통서에 함께 첨부된다. 혈통서에는 구입자의 간단한 주소, 이름 등 신상명세 기록이 들어간다. 강아지를 분양받으려면 태어난 후 최소 3개월 가량은 기다려야 한다.

우리가 진돗개를 좋아하는 것은 무엇보다 그 총명함 때문. 훈련시키지 않아도 대소변을 가릴 줄 알고 음식물을 함부로 건드리지 않는다는 것 정도는 약과다. 심지어는 전설 같은 이야기도 전해진다. 임진왜란 때 진도의 모든 개가 일제히 바다 쪽을 향해 요란하게 짖어댄 일이 있었는데, 다음날 그쪽에서 왜구의 배가 몰려들더라는 얘기가 한 예다. 이밖에도 진돗개를 유명하게 한 일화는 많다. 1993년 10월, 5년생인 진돗개가 대전의 애견가에게 팔려갔으나 옛 주인을 잊지 못하고 7개월에 걸쳐 800리 길을 달려 옛 주인인 진도군 의신면 돈지마을 박복단 할머니에게 돌아옴으로써 전 국민들을 놀라게 했다. '돌아온 백구'는 주인의 극진한 보살핌 속에 2000년 6월, 12세의 나이로 세상을 떠났다. 돈지마을 주민은 마을 광장에 동상과 비석을 세워 백구의 충절을 기리고 있으며, 그 자손은 현재 진돗개시험연구소에서 보호 관리되고 있다. 2002년 8월, '돌아온 백구'의 마을에서 2km 떨어진 의신면 옥대마을에 충견 백구가 나타나 또 한번의 화제를 낳았다. 그 주인공은 혼자 외롭게 사는 주인이 친자식처럼 생각하고 길렀던 3살 박이 진돗개. 이 개는 주인이 지병으로 자택에서 숨을 거두자 식음을 전폐하고 주인을 지켰으며, 운구를 위해 병원 관계자들이 접근하는 것을 필사적으로 막아내며 동구밖까지 쫓아가는 행동을 보였다. 그 뒤 10여일 동안 먹지도 마시지도 않고 외부인의 접근을 막고서 주인이 떠난 자리를 밤낮으로 지켜 주위사람들의 마음을 안타깝게 했다. 이 백구도 진돗개시험연구소에서 보호 관리되고 있다.



진돗개의 뿌리는?

진돗개는 역사적으로 동남아시아 계통의 중형종(中型種)에 속하는 품종으로 분류된다. 대륙과 격리된 채 비교적 순수한 품종을 그대로 보존하여 오늘에 이른 것으로 보인다. 진돗개의 기원에 대해서는 삼국시대 때 중국 남송(南宋)의 무역선이 진도 인근에 왔을 때 들어왔다는 설과 고려시대 몽골군이 침범하였을 때 함께 온 군견(軍犬)이 진도에 남게 되었다는 설, 조선 초기 군마 육성 목장이 진도에 설치되면서 목장의 번견설 등 다양하다. 그러나 진돗개 유래에 대한 가장 설득력 있는 설은 우리나라 토종개가 진도의 기후와 풍토에 적응하면서 생겨났다는 설이 최근 유전학적인 연구에서 밝혀지고 있다.

진돗개는 수렵성, 귀소성, 번견성, 충직성, 용맹성, 경계성, 결벽성, 비유혹성, 예민성 등 여러 가지 우수한 특질을 지니고 있다.


김영춘 기자 gnp@goodnewspeople.com        김영춘의 다른 기사 보기

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