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<시리즈> 농업은 생명이다(37)-검정쌀 개척자 김진규 대표
"노화 방지·항암…건강에 최고"
'쌀 중의 쌀' 黑米 예찬론자
금명간 15만 가마 가공생산이 목표
입력시간 : 2007. 03.28. 17:46


진도검정쌀영농법인 김진규(60) 대표는 요즘 식생활의 수준 상승으로 국민의 입맛에 맞도록 최첨단 시설 및 생산기법을 동원, 밤낮으로 품질 향상에 구슬땀을 흘리고 있다. 특히 기능성 고품질 흑벼를 개발하여 진도군 브랜드화에 역점을 두고 전국 최다 최고 품질의 쌀을 생산하고 있으며, 수요에 맞추어 공급할 수 있는 시스템를 갖추고 생산 및 연구개발에 분주하게 움직이고 있다.

“우리나라는 1980년대 이후의 계속적인 쌀 소비 감소, 쌀 증산 정책, 생산기술 발달 등으로 인하여 적정한 재고량을 넘어선다 하여 사회적인 이슈로 대두되었던 바, 이를 계기로 고품질의 쌀 생산 및 밥맛 좋은 쌀의 품질 유지, 기능성 쌀의 생산방법 연구, 쌀을 이용한 편의식 개발 등으로 쌀 소비 촉진을 위한 여러가지 방안을 모색하고 있는 중입니다.”

그는 소비자 취향에 맞추어 기능성 위생미 생산에 눈을 돌려 고급화 특성화 기능화된 쌀을 개발, 생산 보급하고 있다. 특히 유색미(흑미 등)의 안토시아닌계 색소는 건강에 유익한 토코페롤과 같은 강한 항산화 물질을 함유하고 있어 DNA 손상 억제 효과, 식품의 산화에 의한 변질이나 부패 방지 등의 기능을 하기 때문에 이용 가치가 크다는 그의 설명이다.
진도검정쌀 영농법인 흑미 상품들


특히 검정쌀은 현미로 보급되고 있는데, 일반 현미보다도 식이섬유와 단백질, 무기질 함량이 높고 리놀레산 비율이 높아 노화방지, 항암작용과 같은 생리활성화 물질을 분리하는 연구도 활발히 진행되고 있다는 것이다.

흑미는 원산지가 중국으로, 심해향열나 등으로 불리는데, 진도검정쌀영농법인에서는 흥남 만생종과 흑진주 신조생(메벼) 및 조생흑찰벼(찰벼)를 가공, 생산하고 있다.



진도검정쌀영농법인에 대해 설명해주십시오.

2004년 9월에 설립하였습니다. 그동안 우여곡절도 많았습니다만, 국민들이 원하는 입맛의 신품종 기능성 검정쌀을 보급하겠다는 일념으로 온힘을 쏟고 있습니다.



현재 주생산 품목인 검정쌀(흑미) 육성 경위가 궁금합니다.

검정쌀 등 흑진주벼는 품종의 다양화로 쌀의 이용도를 높이기 위하여 1992년 중국에서 도입한 용금1호를 배양하여 계통육종법에 따라 세대를 진전시키면서 각종 특성 검정과 생산성 검정을 거쳤습니다. 그 결과, 질이 우수하여 수원415호로 계통명을 부여하고 지역 적응 시험 및 농가 실증시험을 통하여 1998년부터 장려 품종으로 결정, 현재 농가에서 전문적으로 생산되고 있습니다.



연간 생산량 및 생산 과정은 어떤가요?
생산 가공 후 도매상들에게 출하를 기다리는 흑미 포대


연간 약 5만 가마를 가공처리하고 있으며 금명간 15만 가마 정도를 목표로 하고 있습니다. 그래야 손익분기점이 어느정도 해결될 것 같은데, 현재로서는 투자 대비 순익은 기대에 미치지 못하고 있습니다.

일반 도정과정과 동일하나 한 가지 특이점은 검정쌀은 현미로만 생산된다는 것입니다.



김 대표님은 초기에 가정용품을 취급하였다는데, 왜 갑자기 검정쌀 가공생산 전문업자로 방향을 바꾸셨는지요?

저의 고향은 충북 음성입니다. 1970년대에 70∼80명의 종업원을 두고 가정용 필수품 및 가구공장 등을 운영했습니다. 그러다 수익이 맞지 않아 진도 등지의 채소 산지 수익이 좋을 것같아 1980년 초 진도에 내려와 관련 농사를 지으며 뜻한 바에 따라 1990년 정미소를 인수, 운영했습니다.

이 때 주로 도매상에게 찹쌀을 거래해오는 과정에서 진도 특유의 검정쌀 생산 및 가공에 눈을 돌려 현재에 이르고 있습니다.

애로점은 무엇이고, 소망 사항은 무엇인가요?
가공 공장에서 포즈를 취한 김 대표


진도는 논 면적이 5천ha에서 간척지를 개발, 8천ha로 증가되었는데도 쌀 소비가 오히려 감소하고 있는 추세입니다.

특별히 애로점은 없으나, 정부가 정책적으로 진도 특유의 브랜드 상품으로 인정해 홍보될 수 있도록 해줘야 할 것입니다. 관련하여 진도군의 각별한 관심을 기대합니다.

특히, 모든 국민이 진도 검정쌀의 유익한 점을 믿고 사랑해주시고, 소비 촉진에 적극 동참해주셨으면 합니다.

아무튼 1∼2년 내에 목적 달성을 위해 열심히 뛰고 있습니다.



검정쌀의 생육 특징과 종류 등 다른 벼와 차이점은 무엇입니까?

일반벼와는 달리 일조량이 적고 비가 많아야 원래 특유의 고품질 흑미가 생산됩니다. 날씨가 맞지 않으면 불그스레하게 변색된 품종으로 바뀌게 되어 상품의 질이 저하됩니다.

종류로는 조생종과 만생종이 있는데, 요즈음은 유색미가 10여 종에 이르고 있습니다. 그러나 저희는 우수한 조생종과 만생종만 취급하고 있습니다.

타 군의 브랜드화된 쌀은 고가이면서도 없어서 못파는 실정이라고 합니다. 품종 단일화로 진도 검정쌀 브랜드화에 적극 노력해주십사 관계기관에 바랍니다. 그래야 농가도 살고 공장도 살고 지역이 살 수 있습니다. 모두가 사는 기본이 될 것입니다.



그밖에 검정쌀의 좋은 점이라면 무엇이 있습니까?
진도검정쌀 영농법인 공장 전경


서두에서 밝혔듯이 건강과 밥맛에서 우수함이 있습니다. 특히 관계기관의 시험 결과, 관능적 특성에서 매우 좋은 평가를 받았으며, 밥 지은 후 조직감과 종합적 기호도에서도 우수한 평가를 받았습니다.



소비자에게 하고싶은 말씀도 있으시죠?

저희 진도검정쌀영농법인은 대표자를 위시하여 모든 임직원이 우수하고 친환경적인 고기능 검정쌀을 생산, 가공 판매하고 있으며, 더욱 좋은 상품을 제공하기 위해 혼신의 힘을 다하고 있습니다. 더욱 더 사랑해주시고 소비 촉진에 앞장서주시길 간절히 바랍니다.


차길종 목포본부 부장 gnp@goodnewspeople.com        차길종의 다른 기사 보기

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