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<선진 조합을 찾아서> 삼향농협 나용석 조합장
농가-농협-소비자 상생하는 신문화 창조
농협 경영 18년의 ‘농협통’…개혁적 경영 돌입
남악로컬푸드장, 하나로마트 내 개장한 직거래 장터 모범 사례
복리 증진 환원사업도 탁월한 능력 발휘…정부산업포장 수상
입력시간 : 2019. 09.09. 14:09


농촌 지역에서 농업과 농촌의 발전을 담당하는 데 농협의 역할을 빼놓을 수는 없다.

현재 대한민국은 일본과의 무역전쟁으로 경제도 어렵지만 농촌과 지역농협은 더 어렵다. 지역농협도 개혁의 소용돌이를 피해갈 수는 없다. ‘농업협동조합’이라는 정체성을 유지하면서 내실을 다지기 위해 이미 혁신을 다지는 작업에 착수했다. 변화하지 않고는 생존할 수 없다는 위기감을 뼈를 깎는 개혁으로 정면돌파해 나가겠다는 전략인 셈이다.

무안 삼향농협은 올해를 새롭게 도약하는 원년으로 삼고 농협 개혁의 선봉에 서면서 지역의 특산물인 고품질 토마토를 우수 농산물 틈새작목으로 경쟁력 키우기에 나섰다. “조합원 권익 향상과 농협 발전을 위해 최선을 다하겠습니다.” 지난 3월 5선의 영광을 안고 삼향농협 조합장에 취임한 나용석 조합장은 “무거운 책임감과 사명감을 느낀다”며 “농협 경영, 농촌 경영은 따로 생각할 수 없는 부분이기에 조합원의 안정적인 소득기반 확보를 위해 노력하겠다”고 말했다. 그는 조합원들에게는 희망을, 직원들에게는 꿈과 열정을 드리는 삼향농협을 만들겠다고 다짐했다.

나 조합장은 재임기간 중 △이익잉여금 61억8400만원 △출자배당금 23억9600만원 △사업준비금 16억7800만원 △적립금 21억1000만원 올렸고, 저금리 대출을 실행해 영농자금 금리인하2018년 기준 128건의 1000만원을 지원했다.

이와 함께 금융 서비스 품질을 선도하고 고객 감동 서비스 수준을 향상시키기 위해 농협중앙회에서 실시한 고객만족도 조사에서 우수사무소로 선정되었고, 농업·농촌·농협발전과 농가소득 증진을 위해 기여한 공로가 큰 농업인으로 인정받아 정부산업포장을 수상했다.




농가소득에 기여, 정부산업포장 수상

삼향농협은 전남 무안군 삼향읍에 위치하여 전남도청 이전으로 큰 변화를 맞이하여 변화의 중심에 서고 있다.

최근에는 하나로마트 내 로컬푸드매장 개장과 주유소 개점으로 경제사업 활성화에 박차를 가하고 있다. 2002년도에 취임한 나용석 조합장은 열악한 경영 여건을 극복하는 데에 중점을 두고 농협 경영을 시작했다. 18년이 지난 현재 삼향농협은 취임 당시와 비교하여 괄목할만한 성장을 이루어 전남을 대표하는 농협이 되었다. 2018년도에는 농업·농촌·농협 발전과 농가소득증진에 기여한 공로가 인정되어 정부산업포장 수상의 영예를 안았다.

삼향농협의 주요 특산품은 토마토, 쌀, 양파, 마늘, 시금치 등으로, 특히, 삼향농협은 유교리시설채소작목반 육성에 심혈을 기울여 고품질 토마토 생산에 노력하고 있다. 이러한 노력과 관심으로 삼향농협 토마토 생산농가는 다른 지역보다 1.5배~2배로 높은 가격으로 도소매시장에서 가격이 형성되고 있어 농업소득창출에 큰 역할을 하고 있고 지역 농산물의 대표 브랜드로서 가치를 높이고 있다.



남악하나로마트에 로컬푸드매장 개점

나 조합장은 농산물 가격하락이 일시적인 현상이 아니라 다양한 원인으로 매년 하락하고 있는 문제를 직시하고, 농업인이 안심하고 농산물을 판매할 수 있는 로컬푸드직매장에 주목했다. 직접 농협중앙회와 관련 부서를 방문하는 등, 남다른 열정으로 남악하나로마트 내 『삼향농협로컬푸드매장』 개점을 이끌어 냈다.

삼향농협 로컬푸드직매장은 생산자와 소비자가 직접 만나는 직거래장터다. 삼향농협에서 운영하는 하나로마트가 아닌 농협경제지주에서 운영하는 하나로마트 내 지역농협 로컬푸드매장을 개점하는 것은 굉장히 이례적인 것으로 농협중앙회와 지역농협의 상생의 롤모델로 기여할 공산이 크다.


나 조합장은 “삼향농협 로컬푸드직매장이 직거래의 모범 사례로 인정받고 있는 데 대해 자부심을 느낀다”며 “농업인과 소비자가 상생하는 모습을 보여줄 수 있도록 다양한 지원책을 마련해 추진해나갈 방침”이라고 말했다.



삼향농협, 주유소 개점

2018년 12월에는 삼향농협의 오랜 숙원사업이었던 주유소를 개점하여 농업 면세유 공급과 차량 유류사업에 매진하고 있다. 700평 규모에 정품 정량을 취급하고, 자동세차기, 셀프세차장 등 고객편의 시설을 확충하여 주유소 접근성을 확보하고 있으며, 조합원의 전이용을 장려하기 위해 이용금액에 따라 이용고배당 및 사업준비금을 적립해 주고 있어 농업인이 믿고 찾는 주유소로 성장하고 있다. 나용석 조합장은 “주유소 개점은 조합원들의 요청이 가장 많았던 숙원사업이었다”며 “농협이 주변의 주유소보다 저렴한 가격으로 유류를 공급하게 되면 자연적으로 가격인하를 유도하게 됨으로써 농업인들과 시민들에게도 유류비 절감 등 편익을 제공하게 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.



일손 부족한 농가에 드론방제 실시

2018년부터는 벼를 생산하는 계약재배 농가를 대상으로 드론방제 시범사업을 추진하였다.

기존에 농가에서는 농약을 1회 ~ 2회 살포하여 수확기 직전에 병해충 발생으로 피해가 있었으나, 농협에서는 방제일정에 맞춰 체계적으로 3회 살포하여 병해충 피해를 사전 예방하였다. 특히, 조합원에게 벼 영양제를 무상으로 지원하여 동시 살포, 수확량 증대에도 효과를 거두었다. 시범사업임에도 불구하고 계약재배 농가의 90%이상이 참여하여 드론방제사업에 대한 조합원의 높은 관심을 받았다. 올 해에는 벼를 생산하는 조합원 전체가 이용할 수 있도록 드론방제기를 추가 구입하고 드론방제인력을 대폭 확충하였다.



조합원 지원사업과 복지사업에도 우선

삼향농협은 자체 저온저장고가 있어 양념채소류인 마늘과 양파를 직접 수매하고 있다. 계약재배활성화에 중점을 두고 판매사업을 추진하고 있으며, 영양제를 무상 지원하여 고품질 마늘, 양파 생산을 중점 추진하고 있다. 매년 본격적인 영농기에 앞서 전체 영농회를 방문하여 농기계 순회수리 서비스를 실시하고 있다. 소형 농기계를 수리하면서 일부 품목에 대해서는 무상 교체 및 지원을 실시하여 조합원에게 큰 호응을 받고 있다.


농기계수리센터를 운영하는 농협이 줄어들고 있는 상황이지만 삼향농협은 지속적으로 운영하여 농업인의 만족도를 높이고 있다.

삼향농협은 조합원의 실익을 위해 복지사업에 최선을 다하고 있다. 매년 조합원을 대상으로 건강검진을 실시하고 있으며, 마을 경로당 난방비 지원, 조합원 자녀 장학금지원 사업을 하고 있다.

최근에는 여성조합원의 비중이 늘어나고 있어 여성 농업인이 소외 받지 않고 핵심 조직으로 거듭날 수 있도록 여성조직 육성에 힘쓰고 있다. 2018년도부터 농협물류와 연계한 농협택배사업을 전국 최초로 시행하여 농업인의 택배 이용 불편을 해소하고, 저렴한 택배비용으로 농산물 판매 확대와 실질 소득증진에 기여하고 있다.



신용사업도 적극 추진

삼향농협은 경제사업 뿐만 아니라 신용사업도 적극적으로 추진하고 있다. 서민금융상품인 햇살론과 사잇돌 상품을 적극적으로 판매하여 지역금융기관으로서의 역할을 성실히 수행하고 있다. 또한, 후계농업인, 귀농인 대출과 농업우대자금대출금을 통해 농업 정책자금 대출 취급에도 만전을 기하고 있다.

나용석 조합장은 선거 공약 이행의 일환으로 농업인이 이용하는 대출금의 금리인하를 적극 검토할 것을 해당 부서에 주문하였다. 현재는 농업자금이 필요한 농업인이면 누구나 농림수산업자신용보증기금을 통해 현재 운용되고 있는 대출금리보다 1%이상 인하된 금리로 자금을 지원받을 수 있다.


특히 신재생에너지 태양광발전소 사업을 확대 실시해 수익구조를 개선하고 본점 옥상 및 창고 지붕을 활용해 태양열 발전사업을 추진하고 있다.

마지막으로 나용석 조합장은 “1,200명 조합원이 보낸 주신 성원에 열정을 다하여 농가소득 5천만원 달성에 최선을 다할 것을 다짐하며, 농업인이 주인이라는 협동조합의 정신을 가슴에 새겨 농업인으로부터 신뢰받는 농협이 되도록 최선을 다하겠다.”고 포부를 밝혔다.

아울러 “ 우리 모두는 거슬러 올라가면 농민의 자손이고 후손이다! 농협을 사랑하는 것은 고향을 사랑하는 것이고 부모님께 효도하는 길이다!”라는 점을 강조하면서 농협을 적극적으로 이용해 줄 것을 당부했다.



-1992년 내무부 장관 표창 -2001년 무안군 신지식인 선정 -2006년 전남도지사 표창 -2013년 농림부장관 표창 -2018년 정부산업포장 -2019년 삼향농협 조합장(5선)


김영춘 기자 gnp@goodnewspeople.com        김영춘의 다른 기사 보기

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