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<관광업계 위기> "광주 여행업계 6개월 못 버틴다"
코로나19 항공·관광업계 직격탄
무안공항 국제·국내선 28일까지 전면 운항 중단
여행사 264곳 중 123곳 피해… 예약취소 봇물
입력시간 : 2020. 03.19. 16:38


지난 6일 제주행 국내선 운항을 끝으로 오는 28일까지 국제·국내선 모든 노선 운항이 중단된 무안국제공항.
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 두 달 가까이 맹위를 떨치면서 광주지역 관광업계가 직격탄을 맞고 도산 위기에 내몰리고 있다.

8일 광주시와 광주시관광협회에 따르면 246개 회원사 중 123개사가 코로나19 여파에 따른 예약취소 러시로 심각한 경영위기를 맞고 있다.

광주시관광협회는 코로나19 사태가 지속될 경우 앞으로 6개월 내 구조조정과 줄도산이 속출할 것으로 우려했다.

업친데 덮친 격으로 광주·전남지역 관광의 허브인 무안국제공항까지 지난 6일 제주행 국내선 운항을 끝으로 오는 28일까지 국제·국내선의 모든 노선 운항이 중단됐다.

코로나19 여파로 여행객이 크게 줄면서 그나마 버티던 저비용항공사(LCC)들까지 긴축경영을 위해 운항 중단을 결정했기 때문이다.

무안국제공항 항공기 운항이 전면 중단되면서 생존을 위해 몸부림치던 지역 관광·여행업계는 더 큰 위기를 맞게 됐다.

지난 6일 기준 광주시에 접수된 피해 현황을 살펴보면 '여행·숙박·식당예약' 취소는 1173건에 이르고, 여행을 취소한 고객은 1만8484명에 달했다.

문제는 예약취소 건 대부분이 지난해 겨울에 접수된 건이 90% 이상을 차지한 가운데 오는 3월을 기점으로는 예약 건이 전무하다는 데 있다.

코로나19 여파로 인한 여행업계의 '보릿고개' 우려가 현실화되고 있는 대목이다.
코로나19 확산으로 한산한 모습을 보이고 있는 공항 내 여행사 카운터.


현재 지역 여행업계 절반 가까이는 광주시가 문화체육관광부에 긴급 건의해 수혈 중인 '관광개발기금'을 대출받아 빚으로 근근이 버티고 있는 실정이다.

농협을 통해 지원 중인 이 기금은 코로나19로 직접 피해를 입은 여행사에 기존 '연리 1.5%, 2년 거치 3년 상환'에서 '연리 1%, 3년 거치 3년 상환'으로 대출 조건을 대폭 완화해 지원하고 있다.

최근까지 광주지역 여행사를 대상으로 이뤄진 대출규모는 118건, 62억8000만원에 달한 것으로 파악됐다.

이 중 신용보증기금을 통한 무담보 대출 승인 건은 50건, 30억1000만원으로 전체 대출규모의 48%를 차지할 만큼 여행업계의 경영 위기가 심각한 것으로 나타났다.

항공사에서 여행사로 이어진 코로나19 여파는 전세버스 업계로까지 연쇄 파장을 미치고 있다.

전남도와 금호고속이 운행 중인 남도 관광지 순환버스 '남도 한바퀴' 여행 상품의 경우 당초 올 1월13일부터 3월1일까지 운행할 예정이었지만 코로나19로 인해 2월 초순부터 운행이 중단됐다.

코로나19가 장기화될 경우 3월 중순 예정된 하계 여행상품 운행 스케줄 재개도 불투명한 상황이다.

여행사들과 공동마케팅 등을 통해 살아가는 관광·전세버스 업계도 코로나19 장기화로 관광수요 실종과 학교별 수학여행·체험학습 취소가 잇따르면서 버스를 차고에 멈춰 세운 채 휴업 중인 업체가 부지기수다.

일부 전세버스 사업자 중에는 장기화로 치닫고 있는 불황에 보험료라도 아끼기 위해 버스 번호판을 반납하는 사례까지 있는 것으로 전해졌다.

광주시 관광진흥과 관계자는 "피해를 호소하는 여행업계에 관광개발기금 지원 외에는 뾰족한 해결책이 없어 안타까울 뿐"이라며 "하루빨리 코로나19 백신이 개발돼 감염증 공포가 사라지고 소비심리가 다시 되살아나기만 간절히 바라고 있다"고 말했다.


NP gnp@goodnewspeople.com        NP의 다른 기사 보기

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